Noticias de Chihuahua, Chih., a Lunes 11 de diciembre de 2017

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Chihuahua produce 80% de la manzana en México; Unifrut

por El Ágora 141

Chihuahua produce 80% de la manzana en México; Unifrut

Producción en riesgo por importaciones de Estados Unidos; el sector emplea a más de 6 millones de jornaleros y 22 mil personas

Durante el presente ciclo 2015, se estima que la producción de manzanas en México alcanzará las 18 millones de cajas (716 mil 865 toneladas aproximadamente), lo que representa un valor estimado de 4 mil 206 millones de pesos y un récord para este sector, señaló Ricardo Márquez Portillo, Presidente de la Unión Agrícola Regional de Fruticultores del Estado de Chihuahua (UNIFRUT).

Chihuahua es el principal estado productor de manzanas, con el 80% del total, seguido por Durango con el 8%, Coahuila y Puebla con 4% cada uno, Veracruz con 1% y las demás entidades con el 3% restante.

El sector productor de manzanas es un importante generador de fuentes de empleo, sobre todo para comunidades indígenas como la tarahumara que vive en las zonas altas del estado de Chihuahua.

A lo largo del año, más de 22 mil personas laboran en la producción de manzanas en alguna de las 28 mil 515 hectáreas dedicadas a este fruto en el estado. El 95% de la producción nacional se cosecha entre agosto y noviembre de cada año.

No obstante, explicó Márquez Portillo, dichas fuentes de empleo y más de dos mil 500 productores mexicanos de manzanas están en riesgo ante las grandes importaciones de manzanas de los Estados Unidos que se prevé se incrementarán aún más en este ciclo ya que dicho país registrará un nivel alto de producción, por lo que gran parte de sus excedentes muy probablemente se enviarán a México y saturarán el mercado nacional, con precios muy bajos como ocurrió en 2013.

“Hace dos años las manzanas importadas inundaron el mercado mexicano y provocaron pérdidas para los productores mexicanos equivalentes al 25 por ciento del total de sus ingresos. Ya estamos siguiendo las vías legales existentes ante la Secretaría de Economía para detener el dumping que existió y existe en las exportaciones de manzana norteamericana. Ahora esperamos tener la oportunidad de capitalizar nuestra producción para mantener nuestras inversiones y los miles de empleos que generamos”, señaló el dirigente.

En el ciclo 2015, las condiciones climáticas propician una pizca de manzana sin precedentes. Esta misma situación se presenta en los campos de Estados Unidos.

Durante los meses de enero a julio del 2015 se importaron 11 millones 648 mil 763 cajas de manzanas, 99% de ellas desde Estados Unidos, siendo record histórico. Se estima que se importará un adicional de 2.7 millones de cajas hasta diciembre de 2015, ubicando el volumen anual de importación este año como el más alto desde el momento que se tiene registros del comercio de manzanas en México. La cosecha del 2015 de Estados Unidos se estima será de 130 millones de cajas, mucho mayor que los años anteriores, cuando se registraron 115 millones de cajas aproximadamente.

México produce las variedades de manzanas Golden, Red, Gala, Rome, Starking, Red Chief y Top Red, al igual que los Estados Unidos.

De acuerdo con datos de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA), México ocupa el sitio 20 en el ranking de la producción mundial de manzanas y el lugar 62 entre los países exportadores.

La producción de manzana es muy versátil ya que puede ocuparse para consumo directo o de manera industrializada, en la fabricación de jugos, zumos, mermelada o bebidas alcohólicas como la sidra y calvados francés, principalmente.

La UNIFRUT nació en 1972 y es una agrupación que reúne a 17 asociaciones agrícolas del estado de Chihuahua, las cuales a su vez reúnen a más de dos mil 500 pequeños, medianos y grandes productores.